Biocarburantes

Nuevo biocombustible a partir de residuos de la producción de vino

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La producción del biocombustible de aceite de pepita de uva y bioetanol, ambas materias obtenidas durante el proceso de producción del vino, podría alcanzar alrededor de 20 kilotoneladas, cerca del 2 % del biocombustible consumido actualmente en España. Esta es una de las conclusiones que se desprenden de un estudio que propone un nuevo método para elaborar biocombustibles a partir de los residuos de la industria del vino.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) se ha centrado en los residuos de la industria del vino, que constituyen una materia prima interesante para el biodiesel en países con una importante producción vinícola.

España es el tercer productor de vino del mundo, sobrepasando algunos años los 40 millones de hectolitros. Tras el prensado de la uva para producir vinos y mostos, el residuo se trata para obtener orujo, hollejo, raspón y pepitas de uva. Las pepitas contienen alrededor del 7 % de aceite, que puede ser extraído por prensado o con disolventes (como n-hexano).

Este aceite puede convertirse en biocombustible mediante la reacción con bioetanol obtenido a partir de la producción de vino. Este método para obtener biocombustible completamente renovable −generado a partir de ésteres etílicos de ácidos grasos− ha sido ideado por un equipo científico formado por miembros del grupo de investigación de Estudios Ambientales de la UPM y del Grupo de Combustibles y Motores de la Universidad de Castilla-La Mancha (GCM-UCLM).

Propiedades del nuevo biocombustible
Las propiedades de este nuevo biocombustible son muy satisfactorias y entran dentro de los límites establecidos por las normas europeas y americanas: densidad y poder calorífico (indican la cantidad de energía que puede haber en un determinado volumen o depósito de un vehículo); número de cetano (parámetro clave sobre la calidad de la combustión); viscosidad y lubricidad (que afectan a la atomización del combustible y al correcto funcionamiento del sistema de inyección); puntos de niebla, vertido o de obstrucción de filtros en frío (miden el comportamiento del combustible a bajas temperaturas); y estabilidad a la oxidación (relacionada con el número de yodo y el número de insaturaciones o dobles enlaces presentes en la composición del biocombustible).

Medio Ambiente modifica la autorización ambiental integrada a la planta de biodiésel Bioenergéticos de la Mancha

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La Viceconsejería de Medio Ambiente de la Junta de Castilla-La Mancha ha modificado la Resolución del mes de mayo del 2011 que otorgaba la autorización ambiental integrada para una planta de producción de biodiésel ubicada en el término municipal de Almonacid del Marquesado (Cuenca), cuyo titular es la empresa Bioenergéticos de La Mancha, SL.

La administración modifica el informe de admisibilidad del vertido de aguas residuales depuradas procedentes de la planta, dictando que las obras e instalaciones autorizadas  deberán ejecutarse antes del 31 de marzo de 2019.

Antes de la fecha indicada en la condición anterior, el titular de la Autorización Ambiental integrada (TAAI) comunicará a la CHG la finalización de las obras e instalaciones autorizadas, a los efectos de proceder al reconocimiento final, aportando un certificado, suscrito por técnico competente y visado por el Colegio Profesional correspondiente, que acredite que las obras e instalaciones realizadas para el tratamiento y evacuación de las aguas residuales, se han ejecutado conforme a lo establecido en la documentación presentada y en las condiciones de la AAI. El resto de condiciones de la resolución modificada permanecen inalteradas.

En un principio, en la primera de la autorizaciones ambientales, el Plazo de Ejecución de las instalaciones del informe vinculante en materia de vertidos, de las instalaciones de depuración y evacuación de vertido debían ejecutarse antes  del 31 de diciembre de 2017.La empresa solicitó una prórroga en diciembre de 2017. En marzo de 2018 tiene entrada en la Viceconsejería de Medio Ambiente la segunda modificación del informe de admisibilidad del vertido de aguas residuales depuradas procedentes de planta de generación de biodiésel emitido por la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Ilustración: J.C.Florentino

La primera planta productora de “hidrógeno verde” de España se instalará en Alcázar de San Juan

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La primera planta española de producción sostenible de hidrógeno empezará a producir este mismo año a partir de energías renovables en la localidad de Alcázar de San Juan, en la provincia de Ciudad Real. La planta, que recibirá el nombre de Vitale, ha sido diseñada para producir hidrógeno para alimentar vehículos equipados con pila de combustible.

Según informa el boletín de ASEPA (Asociación Española de Profesionales de Automoción), el hidrógeno y el oxígeno que generará la planta Vitale se producirá a partir de agua electrolizada gracias a la abundante energía renovable solar y eólica de la zona. La planta ha sido diseñada para producir el hidrógeno de extrema pureza exigido por los vehículos de pila de combustible.

Con esta nueva instalación generadora de hidrógeno se completa ciclo ‘cero emisiones’ completamente renovable, desde la generación de la energía a partir de electricidad “verde” hasta la utilización de la misma, que irá destinada a vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) que convierten el hidrógeno en electricidad y donde la única emisión es agua.

Cuando se complete el proyecto, con una inversión de 20 millones de euros, generará 7 empleos directos y 25 indirectos. Tendrá una capacidad de producción de 2.025 Nm3/h de hidrógeno, suficiente para atender la demanda de 170 autobuses urbanos, 8.000 turismos o 1.500 taxis. La primera etapa se ejecutará este mismo año, inaugurándose en noviembre, con capacidad para 135.000 kg/año.

La localización de la planta, situada a menos de 150 km de Madrid y a la misma distancia de las cinco mayores ciudades de Castilla-La Mancha, estará al alcance, gracias a su situación estratégica, del 40% del parque automovilístico español. Es propiedad de Industria del Hidrógeno Vitale S.L., cuyo socio principal y desarrollador del proyecto es INDHO.

Es éste el primer paso de su ambicioso plan para dotar a toda España de plantas similares, atendiendo la creciente demanda de combustibles alternativos no contaminantes y sostenibles, reduciendo nuestra dependencia de combustibles fósiles importados.

El consumo de gasóleos y gasolinas en Castilla-La Mancha superó los 2 millones de toneladas en 2016

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El consumo de productos petrolíferos en España en 2016 se situó en 57 millones de toneladas, un 1,8% más que en 2015, según los datos de la memoria de la Asociación Española de Operadores de Productos Petrolíferos.

Continúa la leve recuperación de la demanda, iniciada hace dos años, y la mayoría de los productos presentan tasas de variación positivas. El consumo de GLP ha aumentado un 8,2%, el de las gasolinas un 2,3%, los querosenos un 7,1%, los gasóleos un 1,6%, los fuelóleos un 4,6% y sólo el dato de consumo de otros productos (lubricantes, productos asfálticos, coque y otros) tuvo una tasa de variación negativa del 8%. La demanda de combustibles de automoción fue de 27 millones de toneladas, un 3% más que en 2015. De este total, un 82,6% correspondió al gasóleo auto y un 17,4% a las gasolinas.

Castilla-La Mancha registró un consumo de 1,25 millones de toneladas de gasóleo A para automoción, de 536.000 toneladas de gasóleo B agrícola –una de las mayores de España– y de 131.000 toneladas de gasóleo C para calefacción y calderas. Mientras, el consumo de gasolina fue de 165.000 toneladas de la sin plomo de 95 y de 9.000 toneladas de la sin plomo de 98.

En 2016, el 56,8% de los turismos matriculados a nivel nacional  fueron de motor diésel, el 40,2% de gasolina y un 3% de las matriculaciones fueron de vehículos híbridos o eléctricos.

La proporción de biocarburantes agregada a los carburantes convencionales, gasóleos y gasolinas ha superado de nuevo este año el mínimo establecido por la normativa vigente. En el caso del bioetanol que se mezcla con las gasolinas, asciende a un 5,2% para el conjunto, muy superior a la referencia del 3,9% legalmente establecida. La proporción de biodiésel añadida a los gasóleos de automoción en el año 2016 se ha situado también por encima de dicha referencia, en el 4,3%.

Ilustración: J.C. Florentino

Oscar García (APPA Biocarburantes): “España se sitúa a la cola de Europa en consumo de biocarburantes”

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TINKLE. APPA. OSCAR GARCIA
Entrevista con
Oscar García
Presidente de APPA Biocarburantes

¿Qué efectos ha tenido sobre el sector la preasignación de cuotas del Ministerio de Industria y cómo se podía haber mejorado aún más?

 La puesta en marcha de la asignación de cantidades de biodiésel en mayo de 2014 ha tenido un efecto claramente beneficioso para la industria española de biodiésel, que ha visto aumentar desde entonces su producción, su cuota del mercado nacional y su ratio de actividad, lo que le ha permitido incrementar su aportación a la riqueza nacional y a la generación de empleo. Estos efectos positivos habrían sido mayores si durante los dos años de vigencia de la asignación se hubieran incrementado los objetivos de biocarburantes, en vez de mantenerse congelados en los bajos niveles establecidos en 2013.

En cualquier caso, es una pena que el Gobierno haya decidido finalmente no prorrogar la asignación por otros dos años adicionales, tal como el sector venía solicitando. Esta decisión va a dificultar enormemente que la industria española de biodiésel pueda consolidar la mejoría experimentada estos últimos años, afianzar su competitividad, continuar innovando, seguir creando riqueza y empleo, y contribuir al desarrollo industrial, a la diversificación energética y a la protección del medio ambiente.

¿Han vuelto a abrir plantas de biocarburantes que habían tenido que cerrar temporalmente?

Efectivamente. Uno de los efectos que ha tenido la asignación de cantidades de biodiésel es el de permitir la reactivación de plantas que estaban paradas o funcionando al ralentí. La decisión del Gobierno de no prorrogar este mecanismo podría llevar de nuevo a la parálisis a algunas de las plantas que han conseguido salir adelante estos últimos años.

¿El consumo de biocarburantes en España por parte de particulares y empresas en qué momento se encuentra? ¿Están colaborando las grandes petroleras con estaciones de servicio en su desarrollo?

Al igual que en el resto del mundo, el consumo de biocarburantes en España viene fundamentalmente marcado por los objetivos obligatorios fijados por la legislación. En el caso español, el consumo de biocarburantes alcanzó su mayor nivel en 2012 pero cayó en barrena a partir del año siguiente como consecuencia de la grave rebaja de objetivos aprobada por el Gobierno a principios de 2013.

Con los objetivos congelados en 2014 y 2015, el consumo en España apenas ha crecido estos últimos años, situándonos a la cola de los países europeos en términos relativos. Aunque el objetivo global de biocarburantes se ha incrementado algo para 2016, el aumento es tan modesto que no es previsible que el consumo crezca este año de manera apreciable en España. Las grandes petroleras vienen consumiendo biocarburantes en España básicamente en mezclas bajas con gasóleos y gasolinas, sin que desgraciadamente hayan apostado por incorporar a sus estaciones de servicio mezclas con mayores contenidos de biocarburantes.

La importación masiva de biocarburantes de países extracomunitarios como Indonesia y Argentina ha sido una losa para el sector ¿En qué momento se encuentra esta importación y qué debería hacer la UE para frenarla?

La importación masiva de biodiésel procedente de Argentina e Indonesia provocó efectivamente graves daños a la industria española entre 2010 y 2013. Esta sangría sólo se consiguió parar con la aprobación a finales de 2013 de medidas antidumping contra dichas importaciones por parte de la Unión Europea, tras una denuncia interpuesta por la industria europea.

Estas medidas están siendo hasta ahora muy eficaces para evitar estas importaciones con dumping, por más que existe el riesgo de que esta situación pueda cambiar en los próximos meses en función de las decisiones que adopten sobre este asunto tanto la Organización Mundial de Comercio (OMC) como el Tribunal de Justicia de la UE.